La capacidad de transporte de la flota mundial creció un 3% en 2018

4/4/2019 - La flota de buques mercantes con propulsión y más de 100 GT (incluyendo buques pesqueros, de servicio de puerto y otros no mercantes) estaba compuesta, a 1 de enero de 2019, por 118.525 buques, con 1.333,6 millones de GT y una edad media de 22 años según las World Fleet Statistics publicadas por IHS Markit.

Dentro de ese gran total, la flota de buques mercantes de transporte comprendía 59.687 buques, con 1.263,0 millones de GT, 1.883,7 millones de tpm y una edad media de 18,3 años, algo mayor que la del año anterior (17,9 años). Respecto de la misma fecha del año anterior, esta flota había aumentado en 1.358 unidades, 41,7 millones de GT (+3,4%) y 55,5 millones de GT (+3,0%).

En 2018 se entregaron 2.400 buques mercantes de todo tipo, con 57,8 millones de GT. De ellos, 1.475 buques, con 56,2 millones de GT y 79,2 millones de TPM eran buques de transporte, el valor más bajo de las entregas desde 2006. En 2017 se habían entregado 1.567 buques mercantes de transporte, con 63,7 millones de GT y 96,0 millones de tpm. Por tanto, se redujeron las entregas en un 11,8% en GT y un 17,5% en tpm. A pesar de todo, muchos segmentos de flota siguen marcados por la sobrecapacidad, lo que ha arrastrado a los fletes, especialmente de graneleros y portacontenedores a valores muy deprimidos.

Según el ISL de Bremen, en 2018 se reciclaron 564 buques mercantes que sumaron 29,1 Mtpm, un 13,9% menos que en 2017. El 76,1% de tonelaje reciclado fueron buques tanque, los graneleros supusieron el 14,5%, seguidos de portacontenedores (5,1%) y buques de cara general (4,1%). La edad media de los buques reciclados subió de 27,7 años en 2017 a 28,9 años en 2018. La edad media de los portacontenedores desguazados fue de 23,8 años, seguida de los buques tanque (26,2 años) y graneleros (28,4 años).

Durante 2018 se encargaron 27 MCGT de buques nuevos (+2,7%), con un aumento notable en los encargos de gaseros LNG (76 unidades) y portacontenedores (190 unidades), que sin embargo, en tpm sumaron 75 Mtpm, un 13,7% menos que en el año anterior. A 1 de enero de 2019, la cartera de pedidos sumaba 2.670 buques, con 204 Mtpm y 75 millones de CGT, que representa un 10,8% de la flota existente y un 4,2% menos que en 2017 en tpm.

Según el broker Clarksons, la necesidad de reducir las emisiones de azufre con vistas al 1 de enero de 2020 se ha reflejado en el mercado de nuevas construcciones y, alrededor de un tercio del tonelaje encargado está equipado con scrubbers. Por segmentos, el 53% del tonelaje de los nuevos buques tanque encargados tiene scrubbers, el 41% del los portacontenedores y el 25% del tonelaje de graneleros. Además, el 14% del tonelaje encargado es LNG-ready, muchos de ellos son gaseros.

Panamá continúa siendo la bandera con más flota mercante de transporte, pero queda estancada, con 6.471 buques (13 unidades más que hace un año), 209,99 millones de GT MGT (-0,4%) y el 16,6% de la flota mundial. Liberia continúa en segunda posición, con 3.348 buques (+184), 151,91 millones de GT (+8,3%) y una cuota del 12,0%, e Islas Marshall en tercer lugar, con 3.247 unidades (+127), 145,14 millones de GT (+4,0%) y el11,5% de la flota mundial. La flota inscrita en pabellones de la UE 28 aumentó un 0,7% hasta 251,6 MGT, que suponen el 19,9% de la flota mundial. España, pierde un puesto y se sitúa en el 41, con 2,2 millones de GT.

Las primeras banderas de la UE son Malta (6º mundial), Grecia (9º), Reino Unido (10º), Chipre (12º) y Dinamarca (13º). El registro de Madeira, que ocupa el 16º puesto, con 14,7 millones de GT (-4,0%) registra su primer descenso de tonelaje en varios años.

Según el ISL de Bremen, los armadores de Grecia controlaban, un año más, la mayor flota del mundo, con 380,3 millones de tpm (el 20,3% de la capacidad de transporte marítimo mundial) con un aumento de 4,1% respecto al año anterior y operando el 82,7% de su flota bajo pabellones extranjeros. China subió un puesto y se situó en segunda posición, con 270,2 millones de tpm (+14,1%) y el 68,3% de su tonelaje bajo pabellones extranjeros, relegando a Japón a la 3ª posición con una flota controlada de 241,9 millones de tpm (+0,2%) y el 85,2% abanderada en registros extranjeros. La flota de los armadores alemanes descendió por segundo año consecutivo (-9,6%) aunque se mantuvo en la 4ª posición, operando 95,5 millones de tpm y con el 91,3% del tonelaje en registros extranjeros. Según las World Fleet Statistics, los países miembros de la UE(28)+Noruega controlaban, en conjunto, 668,2 millones de tpm, un 0,1% más que a comienzos de 2018, que suponen el 35,7% del tonelaje mundial. La flota controlada por armadores españoles subió un puesto y se situó 36ª con 4,0 millones de tpm.