La demanda mundial de transporte marítimo creció un 4,2% en 2012, según Clarkson

La demanda mundial de transporte marítimo creció un 4,2% en 2012, según Clarkson


Según un informe publicado recientemente por el broker londinense Clarkson, en 2012 el comercio mundial por vía marítima alcanzó 9.409 millones de toneladas (Mt), un 4,2% más que en el año anterior. Además, estima que, en 2013, el crecimiento podría ser del 4,3% hasta unas 9.820 Mt. Estas cifras confirman que, tras la fuerte recuperación, del 9,8%, registrada en 2010 el crecimiento de la demanda de transporte se ha estabilizado en valores positivos pero moderados.


Dado que el “esfuerzo” de transporte depende no sólo del volumen de carga a transportar, sino también de la distancia de los transportes, resulta más apropiado medir la demanda en t·milla. De esta manera, Clarkson estima que, en 2012, la demanda de transporte marítimo fue de 45,2 billones de t·milla, un 5,2% más que en 2011.

Si se divide la demanda de transporte marítimo medida en t·milla, por la carga transportada, en toneladas, se obtiene la distancia media recorrida por las cargas, que en 2012 fue de 4.794 millas. Según Clarkson, en el año 2000, la demanda de transporte marítimo fue de 6.001 Mt, notablemente inferior a la de 2012 (9.409 Mt como ya se ha mencionado) y, sin embargo, la distancia media recorrida por la carga fue de 4.772 millas, prácticamente igual que la del año pasado.

No obstante, Clarkson advierte de que estos datos aparentemente estables esconden profundos cambios en los patrones regionales de comercio.

Análisis de los principales segmentos

Según Clarkson, en 2012 se transportaron por mar 1.856 Mt de crudo (+1,7%) y 887 Mt de productos del petróleo (+2,0%). En los últimos 12 años, la distancia media en el comercio de crudo se ha mantenido más o menos estable, mientras que, en el comercio de productos del petróleo, esta distancia media ha aumentado un 8,7%. Este aumento se debe a que el crecimiento de las importaciones de productos en Asia ha sido muy superior al aumento de volumen en las rutas de corta distancia intra-europeas y transatlánticas, lo que ha propiciado un cambio de los tráficos hacia rutas de largo recorrido a China e India. Además, las nuevas rutas que transportan combustible y petróleo para calefacción de los EE.UU. a Sudamérica han ayudado también a aumentar esta distancia media.

La demanda de los principales graneles sólidos (mineral de hierro, carbones y granos) creció en 2012 un 5,6% hasta 2.475 Mt. El mayor aumento lo experimentaron los carbones (+7,1%) totalizando 1.011 Mt, seguidos del mineral de hierro (+5,8%) que creció hasta 1.114 Mt y finalmente los granos, que apenas registraron variación (+0,9%), sumando 350 Mt. La demanda de transporte de los principales graneles totalizó 11,6 billones de t·milla en 2012. La distancia media, en el caso del carbón, se ha reducido un 14% en los últimos 12 años hasta 3.961 millas debido, principalmente, al aumento de demanda de carbón en Asia, con orígenes próximos (Australia e Indonesia). El caso de los granos es bien diferente: el rápido aumento del comercio de soja entre América y China ha impulsado la distancia media un 16%, hasta 5.529 millas. La distancia media en el caso del mineral de hierro creció en torno al 7%.

Por su parte, la demanda de transporte de mercancías en contenedores aumentó hasta 1.442 Mt, un 4,9% más que en 2011 (7,4 billones de tm·milla). La distancia media fue de 5.120 millas, un 0,4% superior a la del año anterior y con pocos cambios respecto a la registrada en el 2000. Durante los años del boom de las exportaciones de Asia hacia Europa y EE.UU., el aumento en los tráficos intra-asiáticos contrarrestó el aumento en las distancias medias y, hoy en día, la demanda en occidente se ha reducido, pero el fuerte crecimiento intra-asiático se contrarresta con el crecimiento de la demanda de viajes de larga distancia norte-sur.

La demanda de transporte marítimo de gases licuados creció un 4,0% en el caso del LNG y un 7,1% en el LPG. Finalmente, la carga general convencional totalizó 938 Mt, un 7,2% más que en el año anterior.

(28-2-13)