MAN anuncia el primer motor lento, de dos tiempos, capaz de operar con etano, metano o fuel oil

MAN Diesel & Turbo anuncia que, el pasado 29 de junio, Mitsui Engineering & Shipbuilding (MES) ha terminado la fabricación del primer motor diesel lento, de dos tiempos, del mundo, que puede operar con etano, metano (gas natural) o fuel oil pesado (HFO).

Este motor es el primero de una serie de tres, del tipo Mitsui-MAN B&W 7G50ME-C9.5-GIE, que se utilizarán para la propulsión de los tres buques tanque, de 36.000 m3 para el transporte de etileno, que se están construyendo en la factoría de Sinopacific Offshore Engineering (SOE) en China, para los armadores Hartmann Schiffahrt de Alemania y Ocean Yield de Noruega. Estos buques podrán transportar una amplia variedad de cargas líquidas, incluyendo etileno a la presión atmosférica y a -104 ºC.

El etano como combustible tiene unas propiedades similares a las del metano, por cuanto no contiene prácticamente azufre y sus emisiones de CO2 son entre un 15% y un 20% inferiores a las del HFO. Además es más barato y más fácil de suministrar al buque.

En las pruebas llevadas a cabo se ha comprobado también el perfecto funcionamiento del motor con metano, mediante una conversión muy sencilla.

MAN Diesel & Turbo tiene en este momento 8 motores de este tipo en su cartera de pedidos.

El motor ME-GI

El motor ME-GI representa la culminación de muchos años de trabajo y da a los armadores y operadores de la opción de utilizar fuel oil o gas como combustible en función de su disponibilidad y los precios relativos, así como las normas ambientales aplicables. Este motor utiliza inyección de gas a alta presión, lo que le permite mantener las numerosas ventajas de los motores marinos lentos de dos tiempos que les han convertido en la opción por defecto de la comunidad marítima.

MAN considera que existen oportunidades significativas para los buques preparados para utilizar gas como combustible a medida que los precios del fuel oil vayan aumentando y vayan entrando en vigor próximamente los requisitos más exigentes sobre las emisiones de azufre y NOx en los gases de escape.

De hecho, las pruebas han demostrado que el motor ME-GI ofrece reducciones significativas de las emisiones de CO2, NOx y SOx. Por otra parte, los niveles de pérdidas de gas a la atmósfera (gas slip) son insignificantes. Con todo ello, el motor ME-GI ofrece la tecnología de propulsión marina más cuidadosa con el medio ambiente actualmente disponible, además de ser muy eficiente y flexible.

Una versión denominada ME-LGI que utiliza GLP, metanol y otros gases licuados también está disponible y ya hay encargos para la misma.

(14-7-2016)